The Royal Treatment, Interview with Amanda Billing

The Royal Treatment

The Royal Treatment is now streaming on Netflix! Amanda Billing plays Valentina. The actress gives Chiffon Magazine all details about her amazing experience on The Royal Treatment, as well as what she loves about her journey.

Welcome, Amanda! I loved The Royal Treatment. Your character is very sweet and protective. What drew you to the role?

Well, I actually put down tapes for both Ruth (Lauren’s ambitious Texan mom) and Valentina in the same audition but I had a feeling the Valentina role was more “me” so I’m glad I was cast as her. I’ve watched Moonstruck (with Cher and Nicholas Cage) more times that I can count and can also speak some Italian so the idea of getting to play an Italian American from New York was really exciting. Big personalities and no filter (this is a compliment, amici!). Valentina is very protective of her daughter but she’s also protecting herself. Her husband passed away a couple of years before and she’s actually afraid of Isabella going away, too. She wants to keep her close.

Izzy’s relationship with her mother is very real. Her mother wants to protect her from the dangers of life.
Mom says to Izzy: “Isabella, what if something happens to you?” And Izzy says to her: “Mama, if I stay here, nothing’s gonna happen to me”. I love that scene. Your character has Italian origins.
Family, tradition, love are all very important to the Italian way of life. How did you get close to all this?

Well, my immediate family are very close and although we don’t interfere in each other’s business, we are watchful and want the best for each other. It was also very easy to feel like Laura (Isabella) and Elizabeth (Nonna) were my famiglia. Elizabeth is a very well-known actor in New Zealand and I was excited to finally work with her. She is such a kind, thoughtful woman and it was easy to slip into feeling fond of each other. And Laura is just LAURA, oh my goodness. That girl is irresistible and I fell in love with her right away. Falling in love with people is an occupational hazard for an actor.

What did it mean to have Laura Marano there with you? To be working with her?

This is the first “big” American thing I had done so I was intrigued by the opportunity to work with someone from LA and someone who had been working since she was a child. Laura is one of the producers so I knew that she – along with her sister Vanessa and her mother Ellen – had a hand in casting me. I felt proud to be part of Team Marano and Team Netflix, and it was wonderful to watch Laura work. She is relentlessly positive, energetic, good-natured. A real pro.

The Royal Treatment, Interview with Amanda Billing
Cr. Kirsty Griffin/Netflix © 2021

How was the chemistry between the cast?

So good! New Zealand is a small place so by the time you’ve had a few roles, you know who everyone is and you’re looking forward to working together. Our Bronx salon world was bubbly and such good fun. Cameron Rhodes (Walter) is a friend of mine and I was very happy when I discovered that he would be the link between Lavania and NYC. I love him in this film!

What kinds of characters make you want to be in a film?

I’m generally cast as “strong female characters” (I’ve even made a teeshirt about it which I sell in my online store! Smart. Forthright. Big feelings. Valentina is a good example of a character who, although she’s not in lots of scenes, has gravity and, most importantly for me, heart. Also, I love comedy. I spent a lot of time (ten years!) on our local soap opera playing a wonderful character called Dr Sarah Potts and she was really funny in her early days. In fact, this summer I have two television jobs back to back here in New Zealand that are comedic roles and I’m SO excited. Well, of course, I won’t be playing them for laughs but I’ll be making sure I get my timing right so that people at home are doing the laughing.

When did you first realise that you wanted to become an actress?

I was always in drama and musical theatre productions at school but I never took Drama as a subject because I considered it a soft option (it kind of WAS at my school) and, because I was from a small town, I didn’t really think of acting being a “job”. I never thought about it as a profession and there were no family footsteps to follow. My break came when I was about 26 years old (and a high school Geography teacher) and was chatting with a friend who was going to be directing his first play. I said “I used to do that stuff all the time when I was at school” and he dared me to audition. I thought – What if I just have a go? So I did, I got the part, did the play, got an agent, and got a lead role on our local soap, all in the space of a year. I don’t say this to blow my own horn, I say it to encourage anyone reading this to have go at weird and wonderful things. That one conversation really did change my life (I’d been heading for Italy to work in English language summer camps – so I might have ended up being an ACTUAL Italian mamma if I hadn’t got that soap opera gig!)
Also, I like the challenge of “trying to be” an actress. It’s not an easy profession, the job is auditioning really, so there’s a lot of preparation for things, hoping for the best, and missing out on roles. Whenever I actually get a job, I love working. There’s satisfaction in being cast and joy in getting to make a living out of make-believe.

If you were to sum up the word “ART” in one image, what would it be?

Oh, I couldn’t!. But if you follow me on instagram (_amandabilling_) you will see that I am making all kinds of art, all the time. I go to painting school, I draw, I am a portrait photographer, and I love appreciating the creativity of other people. So a screenshot of my insta feed would be “art”. I think art-making is about presence and connection, no matter what your materials are. For actors, our materials are our senses, our imagination, our body, and everything that our fellow actors in the scene have going on, too. I love acting for a different reason than I love painting, which is a kind of “inner” connection. Painting is about what my mind, imagination, body can do with brushes and paint, a kind of circular relationship between “me”, the process and the painting on the easel. Portraiture and acting are different, they’re not solitary. Nothing happens without the other person. Everything happens because you’re together. Being a painter can be lonely. Acting isn’t. Not every job is a joyful one, but The Royal Treatment definitely was.

The Royal Treatment, Interview with Amanda Billing

Il trattamento reale, L’intervista ad Amanda Billing

Benvenuta, Amanda! Ho adorato The Royal Treatment. Il tuo personaggio è molto dolce e protettivo. Come sei arrivata ad ottenere questo ruolo?

Beh, in realtà ho fatto un provino sia per Ruth (l’ambiziosa mamma texana di Lauren) che per Valentina nella stessa audizione, ma avevo la sensazione che il ruolo di Valentina fosse più simile a “me”, quindi sono felice di essere stata scelta per lei. Ho visto Moonstruck (con Cher e Nicholas Cage) più volte e riesco anche a parlare un po’ in italiano quindi l’idea di interpretare una italoamericana di New York è stata davvero entusiasmante. Grandi personalità e nessun filtro (questo è un complimento, amici!). Valentina è molto protettiva nei confronti di sua figlia ma sta anche proteggendo se stessa. Suo marito è morto un paio di anni prima e lei ha paura che se ne vada anche Isabella. Vuole tenerla accanto a sé.

Il rapporto tra Izzy e sua madre è molto reale. Sua madre vuole proteggerla dai pericoli della vita.
La mamma dice a Izzy: “Isabella, e se ti capitasse qualcosa?” E Izzy le dice: “Mamma, se resto qui non mi capiterà mai niente”. Adoro quella scena. Il tuo personaggio ha origini italiane.
Famiglia, tradizione, amore sono tutti elementi molto importanti per lo stile di vita italiano. Come ti sei avvicinata a tutto questo?

Beh, la mia famiglia è molto unita e anche se non interferiamo negli affari dell’altro, siamo vigili e vogliamo il meglio l’uno per l’altra. È stato anche molto facile pensare che Laura (Isabella) ed Elizabeth ( la Nonna) fossero la mia famiglia. Elizabeth è un’attrice molto nota in Nuova Zelanda ed ero entusiasta di lavorare finalmente con lei. È una donna così gentile e premurosa ed è stato facile sentirsi legati l’una all’altra. E Laura è semplicemente LAURA, oh mio Dio. Quella ragazza è irresistibile e me ne sono innamorata subito. Innamorarsi delle persone è un rischio professionale per un attore.

Cosa ha significato avere Laura Marano al tuo fianco, poter lavorare con lei?

Questo è stato il mio primo “grande” progetto americano che ho fatto, quindi sono stata incuriosita dall’opportunità di lavorare con qualcuno di Los Angeles e soprattutto una persona che lavorava sin da quando era bambina. Laura è una delle produttrici del film, quindi sapevo che lei, insieme a sua sorella Vanessa e sua madre Ellen, aveva contribuito al mio casting. Mi sono sentita orgogliosa di far parte del Team Marano e del Team Netflix, ed è stato meraviglioso vedere Laura lavorare. È inesorabilmente positiva, energica, di buon carattere. Una vera professionista.

Come era la chimica tra il cast?

Magnifica! La Nuova Zelanda è un posto piccolo, quindi quando hai ottenuto alcuni ruoli, conosci tutti e non vedi l’ora di riuscire a lavorare insieme. Il nostro salone del Bronx era frizzante e così divertente. Cameron Rhodes (Walter) è un mio amico ed ero molto felice quando ho scoperto che sarebbe stato l’anello di congiunzione tra Lavania e New York. Lo amo in questo film!

Che tipo di personaggi ti fanno venire voglia di essere in un film?

Di solito vengo scelta per i “personaggi femminili forti” (ho persino realizzato una maglietta che vendo nel mio negozio online! Accorta. Schietta, con grandi sentimenti. Valentina è un buon esempio di personaggio che, sebbene non sia in molte scene, ha gravità e, soprattutto per me, ha cuore. Inoltre, amo la commedia. Ho passato molto tempo (dieci anni!) in una soap opera locale, interpretando un personaggio meraviglioso chiamato Dr Sarah Potts ed era davvero divertente nei primi giorni. In effetti, quest’estate ho due lavori televisivi uno dopo l’altro qui in Nuova Zelanda che sono ruoli comici e sono così entusiasta. Beh, ovviamente, non li interpreterò per ridere, ma mi assicurerò di avere il tempismo giusto in modo che le persone a casa ridano.

Quando hai capito per la prima volta di voler diventare un’attrice?

Ho sempre partecipato a produzioni teatrali teatrali e musicali a scuola, ma non ho mai preso in considerazione il teatro come materia perché lo consideravo un’opzione morbida (era una specie di scuola nella mia scuola) e, poiché venivo da una piccola città, non ho pensato che recitare fosse un “lavoro”. Non ho mai pensato a tutto ciò come una professione e non c’erano orme di famiglia da seguire. La mia pausa è arrivata quando avevo circa 26 anni (e un insegnante di geografia al liceo) e stavo chiacchierando con un amico che avrebbe diretto la sua prima opera teatrale. Ho detto: “facevo sempre quelle cose quando ero a scuola” e lui mi ha sfidato a fare un’audizione. Ho pensato: e se ci provo? Così l’ho fatto, ho ottenuto la parte, ho recitato, ho trovato un agente e ho ottenuto un ruolo da protagonista nella nostra soap opera locale, il tutto nell’arco di un anno. Non lo dico per elogiarmi, lo dico per incoraggiare chiunque legga tutto questo a dedicarsi a cose strane e meravigliose. Quella conversazione ha davvero cambiato la mia vita (mi stavo dirigendo verso l’Italia per lavorare nei campi estivi di ??lingua inglese, quindi avrei potuto finire per essere una VERA mamma italiana se non avessi avuto quel ruolo in una soap opera!)
Inoltre, mi piace la sfida di “cercare di essere” un’attrice. Non è una professione facile, il lavoro è fare davvero un’audizione, quindi c’è molta preparazione per le cose, sperando per il meglio e conquistando i ruoli. Ogni volta che trovo un lavoro, amo lavorare. C’è soddisfazione nell’essere scelti e gioia nel riuscire a guadagnarsi da vivere con una vita di finzione.

Se dovessi riassumere la parola “ARTE” in un’immagine, quale sceglieresti?

Oh, non potrei! Ma se mi seguirete su Instagram (_amandabilling_) vedrete che sto facendo tutti i tipi di arte, tutto il tempo. Vado a scuola di pittura, disegno, sono una fotografa di ritratti, e amo apprezzare la creatività di altre persone. Così uno screenshot del mio Instagram sarebbe “arte”. Penso che fare arte è presenza e connessione, non importa ciò che i materiali sono. Per gli attori, i nostri materiali sono i nostri sensi, la nostra immaginazione, il nostro corpo, e tutto ciò che i nostri colleghi attori hanno. Amo recitare per una ragione diversa da quella che amo dipingere, che è una sorta di connessione “interiore”. La pittura è ciò che la mia mente, l’immaginazione, il corpo possono fare con i pennelli e la pittura, una sorta di relazione circolare tra “me”, il processo e la pittura sul cavalletto. Ritratti e recitazione sono diversi, non sono solitari. Niente accade senza l’altra persona. Tutto accade perché siete insieme. Essere un pittore può accadere in solitudine. Recitare no. Non tutti i lavori sono stati un lavoro gioioso, ma Il trattamento reale lo è stato sicuramente.


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